Зайцы

Зайцы

Зайцы (лат. Lepus) — род из семейства зайцевых. Распространены по всей планете, кроме Австралии и Антарктиды, всего существует примерно 30 видов. Отличаются длинными ушами, коротким поднятым хвостом, недоразвитыми ключицами, длинными задними лапами, что позволяет им двигаться прыжками. Русак может достигать скорости 70 км/ч.

К сведению, пять лепоридов, в общих названиях которых присутствует слово «заяц», не считаются таковыми: щетинистый заяц (Caprolagus hispidus) и четыре вида, известные как южноафриканские кролики (Pronolagus). И наоборот, американские зайцы (англ. Jackrabbits) — именно зайцы, а не кролики.

На фотографии ниже показан заяц-русак.

Зайцы

Зайцы частично похожи на кроликов как по размеру, так и по внешнему виду. Правда зайцы обычно крупнее кроликов, с более длинными ушами и с черными отметинами на шерсти. Зайцы – неприрученные животные, а вот некоторых кроликов разводят на еду и содержат в качестве питомцев. Зайцы в отличие от кроликов не роют нор, а сооружают гнезда в небольших ямках. Кроме того, в отличие от кроликов, зайцы живут поодиночке или парами. Также в отличие от кроликов, детеныши зайцев способны сами о себе позаботиться вскоре после рождения. Зайчата рождаются полностью покрытыми шерстью и с открытыми глазами. Кролики, напротив, альтрициальны: их детеныши рождаются слепыми и лишенными мехового покрова. Зрение у зайцев слабое, обоняние — хорошее, слух — превосходный. Зайцы отличаются скрытностью и осторожностью, что обусловлено довольно большим количеством естественных врагов. У зайцев шарнирный или кинетический череп, уникальный среди млекопитающих. У них 48 хромосом, а у кроликов 44.

Весной можно увидеть как зайцы бьют друг друга передними лапами, при этом вставая на задние. Эти бои связаные с сезоном размножения и проходят среди самцов и самок. Стоит отметить и тот факт, что наносимые зайцами удары не столь безобидны как могут показаться. Когти у зайцев довольно большие и острые.

Кстати, на самом деле бельгийский заяц – это домашнее животное, которое по факту является кроликом. Назвали породу «бельгийским зайцем» из-за внешней схожести с зайцами.

На территории России обитают:

  • заяц-русак,
  • заяц-беляк,
  • маньчжурский заяц,
  • заяц толай.

Заяц-русак является одним из наиболее крупных видов зайцев.

Виды зайцев

Ниже перечислены 32 вида. Подробная информация по каждому виду представлена на отдельной странице.

Подрод Macrotolagus:

Антилоповый заяц (Lepus alleni)

Подрод Macrotolagus:

Американский беляк (Lepus americanus)

Подрод Lepus:

Арктический беляк (Lepus arcticus)
Аляскинский заяц (Lepus othus)
Заяц-беляк (Lepus timidus)

Подрод Proeulagus:

Чернохвостый заяц (Lepus californicus)
Белобокий заяц (Lepus callotis)
Капский заяц (Lepus capensis)
Желтоватый заяц (Lepus flavigularis)
Чернобурый заяц (Lepus insularis)
Кустарниковый заяц (Lepus saxatilis)
Заяц-песчаник (Lepus tibetanus)
Заяц-толай (Lepus tolai)

Подрод Eulagos:

Ракитниковый заяц (Lepus castroviejoi)
Юньнаньский заяц (Lepus comus)
Корейский заяц (Lepus coreanus)
Корсиканский заяц (Lepus corsicanus)
Заяц-русак (Lepus europaeus)
Иберийский заяц (Lepus granatensis)
Маньчжурский заяц (Lepus mandschuricus)
Курчавый заяц (Lepus oiostolus)
Заяц Старка (Lepus starcki)
Белохвостый заяц (Lepus townsendii)

Подрод Sabanalagus:

Эфиопский заяц (Lepus fagani)
Рыжебокий заяц (Lepus microtis)

Подрод Indolagus:

Хайнаньский заяц (Lepus hainanus)
Темношеий заяц (Lepus nigricollis)
Бирманский заяц (Lepus peguensis)

Подрод Sinolagus:

Китайский заяц (Lepus sinensis)

Подрод Tarimolagus:

Яркендский заяц (Lepus yarkandensis)

Неопределенный подрод:

Японский заяц (Lepus brachyurus)
Абиссинский заяц (Lepus habessinicus)

Заяц в фольклоре

Заяц в африканских народных сказках — обманщик; некоторые из историй о зайце пересказывались африканскими рабами в Америке и легли за основу рассказов про Братца Кролика. Заяц появляется в английском фольклоре в поговорке «сумасшедший как мартовский заяц» и в легенде о Белом Зайце, где идет речь о ведьме, которая принимает форму белого зайца и выходит ночью на поиски добычи.

Многие культуры, включая китайскую, японскую и мексиканскую, видят зайца в образе темных пятен на луне (Лунный кролик). Созвездие Лепуса также является символом зайца.

По европейским обычаям заяц символизирует два качества: быстрота и робость.

На этом пока все. Раздел будет периодически пополняться новой информацией. Рекомендую добавить мой сайт в закладки браузера.